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Coucher de soleil sur la dune

Qu’est-ce qui est le plus impressionnant dans la dune du Pilat ? Sa hauteur, qui varie tout le temps, mais qui en fait la plus haute d’Europe ? Les traces de l’homme préhistorique que l’on retrouve à son pied ? Ou l’extraordinaire panorama qui s’offre au sommet…

Un monument minéral unique

Dune du Pilat et sableOn peut la découvrir au coucher du soleil, avec un guide qui raconte la dune, l’histoire du territoire et des gens qui y vivent. La dune du Pilat est le 2ème Grand Site le plus visité de France après le Mont-Saint-Michel. Elle fait 109 m, pour 2,7 km de long sur 500 m de large, soit 60 millions de m3 de sable. Un monstre de la nature ! C’est la dernière dune mouvante de notre littoral. En haut de l’escalier, il reste encore quelques mètres à faire dans le sable. En se retournant, la forêt s’étend à perte de vue. La plus proche est la Forêt usagère, régie par les « droits d’usage », donnés aux habitants de la Teste de Buch au 15ème siècle. Les « usagers », qu’ils soient propriétaires ou non, ont toujours le droit de ramasser du bois et de le couper sur pied pour construire leur maison ou leur bateau. A l’horizon : la grande forêt des Landes de Gascogne.

Pilat ou Pyla ?

Escalier de la Dune du PilatAu sommet, la vue fait le tour du Bassin. A la lumière du matin, il paraît que l’on peut voir le lac de Cazaux scintiller au loin ! En contrebas, sur le côté : l’accès à la dune il y a 40 ans. Elle n’arrête pas de bouger ! Au pied, un ensemble de bancs de sable : le banc d’Arguin. Chaque printemps, des milliers de sternes caugek viennent y nicher, plus de la moitié de l’effectif français. Au loin, un voilier se dépêche de franchir les passes avant la tombée de la nuit. C’est l’endroit le plus dangereux de la façade atlantique ! Le sable s’est installé sur le littoral lors du dernier grand changement climatique, il y a 16 000 ans. Les premières dunes se sont formées par entassement. D’où son nom : Pilat, tas de sable en gascon. Même si un entrepreneur parisien a créé le nom de Pyla, du grec « port ou pilier d’entrée », plus chic !

4 000 ans sous les sables

Panorama depuis la Dune du PilatNous marchons sur le sable le plus fin de France : 0,25 à 0,3 mm. Déposé par la marée, il sèche et le vent d’ouest le fait monter. Les dunes se déplacent et se forment en périodes sèches, chaudes et venteuses. Sous le sable, on a retrouvé les anciens sols. Il y a 6 ou 8 000 ans, pas de dune mais un marécage. Les souches d’arbres fossilisés sont les témoins de l’installation de la forêt, recouverte par le sable. Les plus anciennes traces humaines remontent à l’âge de bronze, il y a 4 000 ans. Les archéologues ont retrouvé beaucoup de mobilier de l’époque moderne, dont une livre tournoi… A l’époque, sa hauteur est de 30 m. Son nom change au fur et à mesure qu’elle se déplace et grandit. Quelques repères : vers 1855, 55 m ; 1885, 85 m ; 1915, 115 m. Notre guide nous laisse. On pourrait être au Sahara… ou aux Antilles en tournant la tête. L’eau et le soleil font le spectacle…

Conseil 

Amener le pique-nique et une lampe de poche pour rentrer.



Vue Panoramique

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  • Commentaires (2)

    Asiaplus Voyages

    Un très bel endroit. Un très beau souvenir avec nos amis. Merci.

    Marina

    Un monument naturel exceptionnel, à voir absolument !

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